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Le koala

Reportage : Les animaux du monde : Le koala

Les koalas ne sont pas des ours (ce sont des marsupiaux comme les kangourous.) On les trouve uniquement en Australie et sur la côte Est principalement.

S'il mange de l'eucalyptus c'est à la suite d'une adaptation sélective. De la même façon que les sapins empêchent les autres plantes de pousser avec leurs aiguilles qui en tombant sur le sol rendent le terrain acide, les eucalyptus empêchent également les autres plantes de pousser et sont immangeables pour les autres animaux ; les herbivores n'ayant plus rien à manger doivent s'en aller, suivis par leurs prédateurs. Les koalas, étant les seuls à manger de l'eucalyptus, restent ainsi sans prédateur ce qui leur a permis de survivre jusqu'à aujourd'hui.

A la naissance, le koala ne peut digérer l'eucalyptus, c'est sa mère qui au cours de sa première année va lui transmettre les bactéries nécessaires à la digestion de la plante. Les koalas sont très délicats, ils ne mangent que certaines espèces d'eucalyptus. Leur population actuelle est évaluée entre 50000 et 100000 individus. L'eucalyptus n'endort pas les koalas. Le koala peut vivre 12 ans (certains pensent de 18 à 20 ans). Le nom scientifique (latin) du koala est : Phascolarctos Cinereus. Ce qui signifie ours gris à poche (à l'époque ou ce nom a été donné on ne savait pas encore que c'était un marsupial). 

On entend souvent dire : en aborigène "koala" signifie celui  qui ne boit pas. Ceci est tout à fait inexact. L'origine du nom "koala" est inconnu. il existe de multiples hypothèses. Les aborigènes ont donné de multiples noms aux koalas. Leur taille est en moyenne de 78 cm pour les mâles et de 72 cm pour les femelles. Dans le Sud de l'Australie le poids moyen des koalas mâles est de 11.8 kg et celui des femelles de 7.9 kg. Dans le Nord de l'Australie vivent des koalas d'une autre espèce, ceux-ci sont plus petits (6.5 kg pour les mâles et 5.1 kg pour les femelles). Leur couleur varie de gris à marron avec des taches blanches. 

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