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LES POISSONS : des animaux extraodinaires !

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Les poissons sont les plus anciennes de toutes les créatures vertébrées. Ils ont peuplé l'eau plusieurs ères avant que le premier d'entre eux ne s'aventure sur terre, pour y subir le long et lent processus évolutif qui a donné naissance tout d'abord aux amphibiens, puis aux reptiles, aux oiseaux et enfin à l'homme.

Quand on regarde plus en détails les différentes espèces sous-marines, on constate une fois de plus que la nature est merveilleusement bien faite ! Toute sont adaptées à leur environnement et aucune de leurs particularités ne semble avoir été « jetée » au hasard.

Les formes des poissons, tout d'abord, étonnament variées, sont en rapport avec le comportement de chaque espèce et le milieu dans lequel ils évoluent : les poissons qui vivent en mer par exemple, dits « pélagiques », ont un corps fuselé et sont tous d'excellents nageurs. Les prédateurs qui foncent sur leurs proies, comme les requins et le brochet, ont une allure de flèche. Les poissons au corps très allongé tels le congre et les murènes, vivent souvent dans les trous des rochers. Les poissons qui vivent sur les fonds sont aplatis (raies, sole). Les poissons ronds passent eux leur vie autour des mêmes rochers. Quant aux poissons qui vivent dans les grandes profondeurs où la lumière ne parvient pas, ils ont crée leur propre système lumineux (poissons abyssaux). Etonnant non ?

La murène, au corps allongé.
 

Le brochet, au corps fuselé.
 

La raie, au corps plat.

Le poisson-lanterne, qui crée de la lumière.
 

Les couleurs des poissons sont aussi en rapport direct avec leur environnement. Leur coloration est essentiellement un moyen de protection. La plupart ont un dos foncé qui, vu du dessus, se distingue à peine du fond, et un ventre clair qui, vu du dessous, se confond avec la surface de l'eau. Les poissons qui vivent sur les fonds sont très souvent de la couleur du fond sur lequel ils reposent. Les poissons coralliens arborent des couleurs vives en harmonie avec leur milieu.

Poisson corallien.
 

Du plus petit qui mesure 5 mm (le pandaka pygmea qui vit aux Philippines) au requin-baleine qui peut mesurer 18 mètres, les poissons, par la variété de leurs formes et de leurs comportements, sont vraiment des animaux extraordinaires !

Le requin baleine.

Voici quelques-uns de leurs comportements étonnants :

  • le thon rouge peut nager à 70km/h et l'espadon à 90km/h
  • la raie manta peut faire des bonds de 4 mètres au-dessus de l'eau
  • le diodon, en cas de danger, se gave d'eau et triple de de volume se transformant en une boule hérissée d'épines impossible à avaler pour les prédateurs
  • le poisson licorne projette de l'encre en cas de danger comme les calmars ou les pieuvres
  • le très dangereux poisson-pierre des mers (dont la piqûre peut provoquer la mort d'un homme) peut lancer son venin à plus d'un mètre de distance
  • le poisson-grimpeur se sert de sa bouche comme d'une ventouse pour escalader les parois des cascades
  • la carpe « broute » l'herbe des berges !
Le diodon.

Le poisson licorne.
 

Le poisson pierre.

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