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Les cours d'eau


Les cours d'eau et le cycle naturel de l'eau.

Un cours d'eau est un chenal (appelé aussi canal) dans lequel circule un flux d'eau continu ou temporaire. Il peut être souterrain ou bien de surface.

Il est d'origine naturelle, contrairement au canal (ou chenal artificiel) qui lui est fabriqué par l'homme pour ses besoins.

Un cours d'eau peut être appelé rigole, ruisseau, rivière, fleuve ou bien encore torrent. Mais sais-tu ce qui différencie ces différents cours d'eau?

Voici la définition des principaux cours d'eau:

Le ruisseau est un petit cours d'eau qui se jette dans une rivière, un lac ou un étang.

Une rivière est un cours d'eau de moyenne importance qui se jette dans une autre rivière, un fleuve ou la mer.

Un fleuve est un cours d'eau important qui se jette la mer ou les océans.

Un torrent est un cours d'eau rapide et irrégulier situé sur une pente. Il apporte généralement l'eau des montagnes (pluie, fonte des neiges et des glaces) et alimente d'autres cours d'eau. C'est une source d'eau.

On dit d'un cours d'eau qu'il est un affluent lorsqu'il se jette dans un autre cours d'eau et l'alimente ainsi en eau.

Voici une petite illustration des différents types de cours d'eau:

bassinfluvial

L'eau qui s'écoule des montagnes jusqu'à la mer s'évapore sous l'effet du soleil, se condense sous forme de nuages puis retombe sur la Terre sous forme de pluie, de neige ou de grêle. Et ainsi de suite...c'est le cycle naturel de l'eau.

Cycle_de_l'eau

Les lacs et les étangs.

Le lac et l'étang diffèrent des cours d'eau car l'eau y est stagnante.

Il s'agit d'une grande étendue d'eau entourée de terres.

La différénce entre un lac et un étang tient à leur différence de profondeur.

L'étang est moins profond que le lac, c'est une sorte de petit lac.

Le lac et l'étang sont alimentés eux aussi par l'eau qui dévale les montagnes, par le biais de torrents, ruisseaux, rigoles... On ne voit pas forcément les sources qui les alimentent car elles sont parfois toutes petites. Mais une ou plusieurs petites rigoles d'eau suffisent avec le temps à remplir une "cuvette" (grand trou) et à créer un lac ou un étang.

Les cours d'eau en France.

Si tu observes la carte de France, tu verras que le pays est sillonné par une multitude de cours d'eau.

Plus les traits qui les représentent sont épais, plus le cours d'eau est important.

Prenons l'exemple de la Garonne:

La Garonne est un fleuve. Sa source est un torrent de montagne qui se trouve dans les Pyrénées. Il est aussi alimenté en plaine par plusieurs rivières: l'ariège, le gers, le Tarn, la Dordogne etc...
Comme tout fleuve, La Garonne se jette dans la mer, et plus précisemment dans l'Océan Atlantique par un long et large estuaire appelé La Gironde (un estuaire est une zone de mélange entre eau douce et eau salée).

Observe sur la carte ci-dessous où se trouve la Garonne et ses principaux affluents:

carte-garonne

Présentation des 3 autres fleuves principaux en France :

  • La Loire (longueur : 1 012 kilomètres)
    Elle prend sa source au mont Gerbier-de-Jonc (1 151 mètres), dans le Massif central. Elle se jette dans l'océan Atlantique. Ses principaux affluents sont : l'Allier, le Cher, l'Indre, la Vienne, la Mayenne, la Sarthe, le Loir.
  • Le Rhône (longueur : 812 kilomètres)
    Il prend sa source dans le massif du Saint-Gothard (1 750 mètres). Il se jette dans la mer Méditerranée. Ses principaux affluents sont : l'Ain, la Saône, l'Isère, la Drôme, la Durance.
  • La Seine (longueur : 776 kilomètres)
    Elle prend sa source sur le plateau de Langres (471 mètre), dans la Haute-Marne. Elle se jette dans la Manche. Ses principaux affluents sont : l'Aube, l'Yonne, la Marne, l'Oise.

Trouve les fleuves sur la Carte de France.

Pour terminer, voici un petit exercice de culture générale!

Trouve sur la carte ci-dessous l'emplacement des principaux fleuves français dont voici la liste:

  • LA SEINE
  • LA GARONNE
  • LE RHÔNE
  • LA LOIRE
  • LE RHIN

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