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Tout savoir sur les barrages.

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Définition: Un barrage est un ouvrage construit à travers un cours d'eau, pour retenir l'eau.
De cette façon, l'homme constitue un grand réservoir d'eau, qu'il peut utiliser pour :
- contrôler le débit d'un fleuve ou d'une rivière et ainsi rendre le cours d'eau navigable (en diminuant la pente naturelle)
- irriguer les cultures
- alimenter la zone en eau potable
- lutter contre les incendies
- l'élevage des poissons (appelé la pisciculture)
- la création de lacs artificiels ou de réservoirs
- maîtriser les crues pour prévenir les catastrophes naturelles (inondations)
- créer de l'électricité (on appelle un tel barrage un barrage hydroélectrique)
- l'utilisation touristique et sportive

Le plus grand barrage au Monde est "le barrage des trois gorges" en Chine. C'est un barrage hydroélectrique dont la mise en service date de 2009.

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Les Trois Gorges.



Quelques utilisations en détail...

- l'irrigation : il s'agit de l'une des utilisations les plus anciennes des barrages. Près de la moitié des constructions de barrages dans le Monde sont faites dans ce but. Le barrage peut permettre une dérivation de l'eau (elle consite à dévier une partie des cours d'eau jusqu'aux terrains cultivés) ou bien un stockage de l'eau (pour constituer des réserves en vue des saisons sèches).
- la création d'énergie : on peut utiliser la force de l'eau pour créer de l'énergie. Ce type d'exploitation est connu depuis longtemps, puisque les moulins fonctionnaient sur ce principe. Il s'agissait d'énergie hydromécanique. Après l'invention de l'électricité, les premiers barrages hydroélectrique furent construits. Losque "la loi sur l'eau" est adoptée, imposant ainsi une nationalisation  des ressources hydroliques, un vaste programme de construction de barrages hydroélectriques est lancé.
En 1960, l'hydroélectricité fournissait 60% de l'énergie consommée en France. Mais avec l'apparition de l'énergie nucléaire, ce chiffre est fortement retombé. S'il est vrai qu'une centrale nucléaire founit bien plus d'énergie qu'un barrage, elle est aussi
fortement polluante pour l'environnement.
Pour créer de l'énergie, on utilise aussi l'eau dans d'autres contextes. On utilise par exemple le phénomène naturel des marées, en stockant l'eau lorsqu'elle monte puis en la faisant passer dans des turbines lorsqu'elle redescend. On les appelle les marées motrices.
De nombreuses expériences sont menées à l'heure actuelle pour trouver de nouvelles sources d'énergie hydroliques: des turbines placées au fond des mers pour exploiter la force des courants, des sortes de petits barrages mobiles pour utiliser la force des vagues...
- la navigation : les barrages contribuent à favoriser le transport fluvial en régulant les cours d'eau naturels (on les appelle les barrages de navigation qui sont généralement associés à des écluses), et en alimentant les canaux artificiels (par de dérivations).
- la lutte contre les crues : par le stockage temporaire de l'eau et le contrôle des débits, les barrages permettent de limiter efficacement les dégâts dûs aux crues. Le barrage des Trois gorges en Chine, le plus grand barrage du Monde, a été bâti dans cet objectif.
- l'eau potable : l'alimentation en eau potable est une des plus grandes conquêtes auxquelles aient contribué les barrages. Ils permettent de régulariser et de sécuriser l'alimentation des villes en eau potable. L'utilisation des barrages pour l'alimentation en eau  est d'autant plus nécessaire que les nappes souterraines, surexploitées, ne peuvent plus subvenir à elles seules aux besoins. L'eau stockée peut même servir à diluer les rejets polluants, afin de maintenir les cours d'eau à un niveau de qualité acceptable.
- autres usages : Les barrages servent aussi aux loisirs et à la pisciculture.
Ils ont même, autrefois, été utilisés pour la la défense des villes en cas d'attaque !
Un de ses vestiges les plus étonnants est le gigantesque système mis en place pour l'alimentation du château de Versailles et de son parc sous Louis XIV. L'utilisation des barrages à des fins militaires fut mise en pratique notamment dans la Chine ancienne, ou aux Pays-Bas durant la guerre de 39-45.



Quelques images de barrages.

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