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Les phares

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Historique et utilité des phares

Une phare est une sorte de grande tour équipée à son sommet d'un puissant faisceau lumineux. Placé généralement près des côtes, son rôle est de prévenir les bateaux des zones dangereuses, pour éviter les naufrages.
Le mot « phare » vient du grec « Pharos », qui est le nom de l'île où se trouvait le phare d'Alexandrie.
A l'heure actuelle il n'existe plus que 1500 phares dans le Monde, mais ils étaient autrefois plus nombreux car ils étaient le seul moyen de prévenir les bateaux.
Les premiers phares sont apparus dans l'Antiquité, lorsque la marine a commencé à se développer. Ils permettaient de repérer les terres et les villes portuaires. A l'époque on n'avait pas de lumière, on se servait donc d'un grand feu de bois pour être repéré des navires. Comme le bois était coûteux, on n'allumait pas de feu toutes les nuits.
A partir des années 1770, on remplace ce système peu commode par des lampes à huile équipées d'un réflecteur en cuivre argenté. Ce procédé permet d'être aperçu à près de 28 kilomètres à la ronde par beau temps. Le mécanisme fut par la suite amélioré pour davantage de puissance, puis remplacé par l'éclairage à pétrole, avant la découverte de l'électricité.
Jusqu'au début du 20ème siècle, la présence humaine était nécessaire dans les phares.

SCHEMA


En fonction de la dureté des conditions de vie à l'intérieur, les gardiens de phare français désignaient les phares selon trois appellations :
    * Les paradis, phares situés à terre,
    * Les purgatoires, phares situés sur des îles,
    * Les enfers, phares isolés en mer, qui impliquent en plus des relèves dangereuses.
Avec l'automatisation des phares, ce ne fut bientôt plus le cas, même si la plupart des phares sont restés habités jusqu'aux années 1990. Si l'automatisation a permis de ne plus envoyer d'homme dans ces endroits isolés et dangereux, elle est aussi la cause de la dégradation des phares. Sans entretien, nombre d'entre eux risquent de disparaitre.



Quelques phares célèbres en France.

Quelques phares très anciens :

phare_de_cordouan

stiff

Phare de Cordouan (en Gironde) qui date de 1619Phare de Stiff (dans le Finistère)
qui date de 1699


Quelques phares récents:

arman

st gervais

Phare d'Armandèche (en Vendée, 1968)Phare de St Gervais (en Méditerranée, 1978)


Certains phares ne sont plus actifs, comme l'Ancien phare des Baleines (île de Ré, 1669) et la Tour de la Lanterne (La Rochelle, 1879).



Vidéo des plus beaux phares du Monde.

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