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A la conquête de la Lune

Reportage sur la conquête de la Lune et de l'espace

Pourquoi avoir choisi la Lune ?

Les forces d'attraction qui existent entre la Lune et la Terre permettent de maintenir un équilibre et des conditions climatiques très particulières. Sans cet équilibre, la vie ne se serait pas développée de la même façon sur Terre. Voici quelques exemples de l'influence de la Lune :

  • elle ralentit la rotation de la Terre
  • elle influe sur certains animaux qui se servent de sa luminosité pour déterminer les périodes de reproduction
  • selon les périodes, elle favorise la croissance des plantes
  • elle provoque les marées...

La lune représente aussi un certain mystère, car contrairement aux autres planètes elle ne tourne pas sur elle-même. Elle gravite autour de la Terre mais nous présente toujours la même face. Qu'y peut-il bien y avoir sur l'autre face de la Lune, celle que nous ne pouvons pas observer depuis la Terre ? 

Enfin, la Lune est la planète de notre système solaire la plus proche de la Terre.

C'est pour toutes ces raisons qu'elle fut choisie comme première destination pour l'homme dans l'espace. Et c'est ainsi que le 16 juillet 1969, les trois astronautes Neil Armstrong, Buzz Aldrin et Michael Collins s'envolent à destination de la Lune à bord de Apollo 11...

APOLLO 11

Les premiers pas sur la Lune

Après 3 jours de voyage dans l'espace, le module lunaire Eagle se pose sur la Lune (dans une zone appelée « La mer de la tranquillité ») avec à son bord Neil Armstrong et Buzz Aldrin. Après 2 heures de préparation à l'intérieur, les deux hommes sortent enfin du module. Nous sommes alors le 21 juillet et il est 3h56 en France. Une caméra fixée sur le module lunaire permet au Monde entier de vivre ces moments historiques en direct.
Le premier à fouler le sol de la Lune est Neil Armstrong. Il aura alors ces mots devenus célèbres: « C'est un petit pas pour l'homme, mais un bond de géant pour l'humanité. ».

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Le premier pas de Neil Armstrong sur la Lune

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Empreinte du pas d'Armstrong

Leur réserve d'oxygène et d'énergie électrique leur permet de ne rester que 2h45 sur la Lune. Ils se mettent donc au travail. Ils récoltent plusieurs échantillons de sol lunaire (21 kg environ) et installent sur la Lune les instruments de mesure qui permettront aux scientifiques de poursuivre leur observation depuis la Terre.

Leur travail est difficile du fait de leur combinaison encombrante. Sur la Lune la force de gravité est différente, on se sent beaucoup plus léger, ce qui complique aussi les déplacements et le maniement des objets. 

En même temps que des millions de téléspectateurs, les astronautes découvrent ce jour-là un paysage désertique. Tout le sol de la Lune est recouvert d'une fine poussière.

SUR-LA-LUNE

Le 22 juillet, le Eagle redécolle et rejoint la capsule lunaire restée en orbite avec à son bord le pilote Michael Collins. Le retour sur Terre a lieu sans encombres dans le Pacifique.
Par la suite, 5 autres missions Apollo seront réussis. La dernière, Apollo 17, eut lieu en 1972. Au total se sont 12 hommes qui ont pour le moment marché sur la Lune.

Vidéo des premiers pas de l'Homme sur la Lune

Les retombées de la conquête de la Lune

Le voyage de l'homme sur la Lune a permis de faire de nombreuses avancées dans le domaine des matériaux et de l'informatique.

L'analyse des échantillons nous a aussi permis de comprendre comment s'est développé notre planète, et de prendre conscience de la fragilité de son équilibre.

Mais à ce jour, toujours pas de signe des petits hommes verts… peut-être aurons-nous plus de chance en 2035 avec la conquête de la planète Mars!?

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