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Les arbres Kauris de Nouvelle-Zélande

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Le vénérable Kauri est grand et gros. C'est le plus gros de tous les conifères de Nouvelle-Zélande. Sa magnifique ramure s'élève haut dans le ciel et il est vénéré par les Maoris (les natifs de Nouvelle-Zélande) pour sa beauté et sa prestance.

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Le jeune Kauri pousse d'abord verticalement, jusqu'à une taille suffisante pour être protégé des animaux et des intempéries. Ensuite, il prend des forces grâce à ses racines et grossit ! La taille de son tronc augmente lentement… Lentement… C'est pour cela qu'ils sont grands et forts ! On pourrait le prendre pour un jeune arbre au printemps de ses 100 ans !

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Il atteint sa taille adulte à environ 800 ans… Et peut vivre des milliers d'années si rien ni personne ne le menace ! Le plus vieux et le plus grand Kauri de Nouvelle-Zélande se nomme Tane Mahuta (ce qui signifie le Seigneur de la Forêt). Il est gigantesque, son tronc est très large, droit et torsadé. Tane Mahuta a environ 2000 ans...

Les Kauris aiment pousser dans des endroits chauds, humides et tempérés (c'est-à-dire là où les températures ne changent pas trop tout au long de l'année). Leurs racines poussent souvent dans des endroits marécageux ou mouillés. Elles sont tendres et molles, pour s'imprégner de l'eau. Malheureusement, c'est un gros désavantage car elles sont fragiles … Elles absorbent les maladies plus facilement que d'autres arbres et elles sont très sensibles lorsqu'on leur marche dessus…
Dans les forêts de Kauris, en Nouvelle-Zélande, on a construit des passerelles de bois en hauteur, pour que les visiteurs n'abîment pas les racines des Kauris quand ils marchent pour les voir. Il est absolument interdit d'arracher une feuille ou une branche d'un Kauri, car cela le blesse et la plaie dans son tronc pourrait s'infecter avec des maladies et faire mourir l'arbre vénérable !

Comme il est interdit de couper les Kauris, leur bois est maintenant très précieux ! On a arrêté de faire des meubles avec ce bois, en revanche on trouve beaucoup de petits objets en Kauri. Il y a même des troncs fossilisés, vieux de plus de 45 000 ans qui ont été retrouvés dans le nord du pays !! Incroyable !!
La résine de Kauri (l'ambre) est très jolie. On en fait des bijoux ou des petits sujets sculptés. Elle a une jolie couleur jaune chaude et transparente.

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