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Le dragon du Komodo

Un animal hors-normes

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L'île de Komodo en Indonesie est appelée l'île aux dragons car elle habrite 3000 gigantesques reptiles carnivores qui descendraient tout droit des dinosaures ! Leur origine remonte en effet à - 140 millions d'années (les dinosaures ont vecu eux de – 225 à – 64 millions d'années). On les appelle les Varans.

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Une dentition redoutable, digne d'un Tyrannosaure !

Ils possèdent une mâchoire large et puissante, avec de terribles dents qui ne laissent aucune chance à leur proie. Un mâle peut mesurer jusqu'à 3 mètres de long et peser 140 kg.En dépit de leur taille, ils sont agiles. Ils grimpent aisément aux arbres et sont de bons nageurs. Ils habitent dans un trou creusé dans le sol à proximité de l'eau. Ils sont habitués à se déplacer seuls ou en petits groupes. Les habitants de l'île l'appellent « le crocodile terrestre ». Mais ce n'est pas un crocodile, il appartient à la famille des lézards.

Que mangent-ils ?

Ils mangent principalement des charognes, c'est-a-dire des animaux déjà morts. Mais il leur arrive de chasser et tuer des cochons sauvages, des cervidés (ruminants tels que le cerf) et des oiseaux. Contrairement aux apparences ils se déplacent très vite, ce qui leur permet de surprendre leurs proies. Quand ils attaquent ils claquent continuellement la langue pour détecter les substances chimiques libérées par l'animal. Un varan de 52 kg a avalé en 17 minutes 26 kg de viande. Un adulte de 100 Kg peut engloutir 3 kg de viande par minute... Il peut arriver que les mâles mangent les plus jeunes d'entre eux, c'est d'ailleurs leur première cause de mortalité. Plusieurs dragons peuvent s'associer pour tuer des animaux de grande taille.

Une espèce protégée car en voie de disparition.

Il ne reste plus que 5700 varans dans le Monde (dont 3 000 sur Komodo). C'est une espèce en voie de disparition du fait que les braconniers chassent leur principale nourriture : le cerf rusa.

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Le dragon du Komodo en vidéo

Thèmes:

dragon animaux

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