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La voile

La voile est un sport international qui se pratique en compétition dans le monde entier. Elle se pratique sur des voiliers, qui sont des bateaux ou navires (un navire étant un bateau dont la construction robuste permet de naviguer en pleine mer) propulsés par le vent. C'est uniquement la force du vent dans les voiles du bateau qui lui permet de se déplacer.

Depuis quand navigue-t-on sur des voiliers ?

Historiquement, les voiliers sont les premiers bateaux à être utilisés pour le transport de marchandises, de personnes et le courrier, sur les moyennes et longues distances. Puis ils ont été progressivement remplacés par les bateaux à vapeur.

Ils ont aussi été utilisés à des fins militaires. Les espagnols les ont notamment utilisés pour ramener l'or trouvé dans le Nouveau Monde (le continent américain à sa découverte). A l'époque les convois étaient très souvent attaqués par les pirates.

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Ancien voilier
 

Comment fonctionne un voilier ?

C'est la force du vent dans les voiles qui permet au voilier d'avancer. Le but du navigateur consiste donc à utiliser au mieux cette force naturelle, de façon à faire avancer son bateau le plus vite possible.

Le vent ne doit pas venir exactement de l'arrière du bateau. Il faut que le vent soit latéral (de travers) ou bien en oblique de l'arrière ou de l'avant. Si le vent vient de face, il faut louvoyer, c'est-à-dire naviguer en zigzag pour recevoir le vent alternativement de chaque côté.

Il existe plusieurs sortes de voiliers. Des petits voiliers à une ou deux places jusqu'aux gros yachts qui peuvent accueillir une 20aine de personnes.

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Petit voilier
 

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Grand voilier
 

On peut les classer par type de coque :

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Le rôle du navigateur.

Le travail du navigateur est difficile. Entre la mise à l'eau du bateau, le maniement des cordages, de la voile et le travail de l'écope (le fait de vider l'eau qui entre dans le bateau)…les activités ne manquent pas sur un bateau et sont parfois pénibles.

Parfois le navigateur doit même utiliser tout le poids de son corps pour garder le bateau en équilibre. C'est ce qui se passe sur les petits voiliers qui ont beaucoup de voiles pour être plus rapide. On assiste alors à de véritables acrobaties au-dessus de l'eau.

Sur un équipage de plusieurs personnes, chacun a son rôle à tenir. Celui qui par exemple a la responsabilité du gouvernail (en maniant la roue de barre) s'appelle le timonier.

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Le gouvernail
 

Les courses de voiliers

Il existe plusieurs courses de voiliers organisées à travers le Monde. Soit entre bateaux du même type soit pour tous types de bateaux mélangés.

Qu'appelle-t-on une régate?

Il s'agit d'un type de course. La régate se déroule sur un parcours délimité par des bouées.

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Départ de régate
 

Il existe deux catégories de régate à la voile : 

  • la régate en flotte où s'affrontent plusieurs bateaux (c'est la plus répandue)
  • le match-racing qui n'oppose que deux navires

La plus célèbre régate disputée en match-racing est la coupe de l'America.

Dans chacune de ces catégories, la régate peut être monotype, c'est-à-dire entre bateaux du même type, ou bien intersérie, entre différents types de bateaux. Dans ce dernier cas, on à recours aux temps compensés pour ne pas pénaliser les bateaux les moins voilés. Cela consiste à donner un avantage de temps.

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Course de voiliers
 

Qu'est-ce-que la Coupe America ?

Il s'agit de la plus célèbre compétition de voiliers. Deux bateaux s'affrontent sur un parcours d'environ 45 kilomètres, en 7 courses maximum. Le vainqueur est le premier à gagner 4 courses.

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Elle a lieu tous les 3 à 4 ans depuis 1958.
En 2003 et 2007 c'est le bateau suisse Alinghi qui remporte la victoire. La coupe revient en Europe et, pour la quatrième édition consécutive, le trophée échappe aux Américains.
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Voilier
 
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Vainqueur de la coupe d'America 2007
 

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