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La Cité de Carcassonne

L'HISTOIRE DE LA CITE DE CARCASSONNE

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Le site sur lequel est la Cité de Carcassonne est habité par l'homme depuis le 6ème siecle avant JC. (il y a environ – 2600 ans).

Au tout début il s'agissait un habitat gaulois, remplacé plus tard par une ville romaine.

A partir de l'an 460 environ, la Cité fut occupée par les wisigoths (peuple venu de Suède) et les sarrasins (peuples musulmans).

Ils y restèrent jusque dans les années 700, avant d'être chassés par les Francs qui s'y installèrent à leur tour.

Au 13ème siècle, c'est le vicomte Raymond Trencavel qui contrôle la Cité. A cet époque la religion des cathares est developpée et puissante, notamment dans le Sud de la France. L'église catholique ne reconnait pas leur croyance et les considère comme des hérétiques (c'est-à-dire contraire à la Foi catholique). La pape Innocent III décide alors de les combattre et déclenche la Croisade des Albigeois. Des soldats partent alors dans toutes les régions où dominent les cathares afin de les soumettre.

Le comte Simon de Montfort est à la tête de l'armée des croisés. Il assiège la Cité de Carcassonne en 1209 et fait prisonnier Raymond Trencavel.

Dès lors, la Cité devient la propriété du Roi. Sa situation géographique, proche de la frontière franco-espagnole de l'époque, en fait une zone de défense stratégique. Elle est donc transformée en véritable forteresse : création de l'enceinte exterieure, renforcement de l'enceinte gallo-romaine etc...

Mais à partir du 15ème siècle, la puissance des canons font de la Cité un endroit mal adapté aux nouvelles techniques de guerre. Le coup de grâce est porté à la Cité avec la signature du traité des Pyrénées en 1659. Celui-ci repousse en effet la frontière franco-espagnole et fait perdre à la cité son rôle de poste frontalier.

Alors que la ville de Carcassonne, située en contrebas de la Cité, prospère avec la viticulture et l'industrie, la Cité, elle, se détériore petit à petit. Ce n'est plus qu'un misérable quartier, qui sera exploité au 19ème siècle comme carrière de pierres...la destruction de la Cité a commencé.

C'est Jean-Pierre Cros-Mayrevieille qui sauvera la Cité. Il financera sa restauration par l'architecte Eugène Viollet-le-duc.

Le site sera par la suite classé au Patrimoine Mondial de l'Humanité et attirera des milliers de visiteurs. Elle est particulièrement célèbre par sa taille. Ses doubles remparts font 3 kilomètres au total et comportent 52 tours qui dominent toute la vallée de l'Aude.

LA LEGENDE DE DAME CARCAS

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Buste de Dame Carcas, à l'entrée de la Cité.

Cette légende donne une explication au nom de la Cité de Carcassonne.

Elle remonte à l'epoque de l'occupation de la Cité par les Sarrasins, alors que Charlemagne et son armée, aux portes de la Cité, tentaient de les en chasser.

Une princesse était à la tête des chevaliers de la Cité après la mort de son mari. Il s'agit de la Princesse Carcas.

Le siège dura 5 ans. Mais au début de la sixième année, la nourriture et l'eau se faisaient de plus en plus rares. Dame Carcas voulut faire l'inventaire de toutes les réserves qu'il restait. Les villageois lui amenèrent un porc et un sac de blé. Elle eut alors l'idée de nourrir le porc avec le sac de blé puis de le précipiter depuis la plus haute tour de la Cité au pied des remparts extérieurs.

Charlemagne et ses hommes, croyant que la Cité débordait encore de vivres au point de gaspiller un porc nourri au blé, leva le siège. Voyant l'armée de Charlemagne quitter la plaine devant la Cité, Dame Carcas remplie de joie par la victoire de son stratagème décida de faire sonner toutes les cloches de la ville. Un des hommes de Charlemagne s'écria alors "Carcas sonne !", d'où le nom de la Cité.

Fanny te fait visiter la Cité...

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