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Les abeilles

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Que mange t 'elle ?

A l'aide de sa trompe et de sa langue, elle aspire et lèche le nectar et le pollen des fleurs.

Qu'est-ce-que le nectar ?

Le nectar est un liquide sucré contenu dans les fleurs et les feuilles.

Qu'est-ce-que le pollen ?

Le pollen est de la poussière formée de petits grains produits par les fleurs

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La communication des abeilles

C'est grâce à ses yeux et ses antennes qu'elle voit, se dirige et communique avec les autres abeilles. Ce sont ses antennes qui lui permettent de reconnaître l'odeur des autres abeilles.

L'abeille se promène tout autour de la ruche à la recherche de nourriture. Elle peut aller jusqu'à 7 kilomètres de distance de sa maison.

Lorsqu'elle repère un champ de fleur intéressant, elle va aussitôt prévenir les autres abeilles de la ruche. Elle leur indique la position du champ en faisant une sorte de danse.

Le rôle des abeilles dans le monde végétal

L'abeille participe sans le savoir au renouvellement des fleurs, des plantes, des arbres. En effet, lorsqu'elle se dépose sur une fleur pour en manger le pollen, elle s'en met aussi plein les pattes ! Lorsqu'elle visite ensuite une autre fleur, elle y dépose sans le savoir quelques poussières de pollen accrochées à ses pattes. Au contact du pistil, les étamynes contenues dans ce pollen réagissent : c'est la fécondation. Au bout de quelques temps des graines naîtront, qui tomberont (à la mort de la fleur ou bien transportées par le vent) et donneront naissance à de nouvelles fleurs.

Les abeilles ne sont pas les seules à participer à ce renouvellement de la nature, d'autres insectes font de même. On peut aussi compter sur le vent pour transporter le pollen d'une fleur à l'autre, mais son action est très aléatoire et moins précise que celle de l'abeille.

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La ruche des abeilles

Les abeilles sauvages vivent dans des nids. Les abeilles domestiques, elevées par les hommes, habitent dans des ruches.

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Comment est construite la ruche ?

Certaines des abeilles ouvrières ont la charge de construire et renforcer la ruche. On les appelle les abeilles cirières. Elles utilisent pour cela la propolis, une sorte de colle qu'elles trouvent sur les bourgeons et dont elles se servent pour colmater les fissures.

Elles créent les alvéoles, ces petites cellules qui sont destinées à protéger les stocks de nourriture et les bébés larves qui sont pondus par la Reine. Un alvéole est fait de cire. L'abeille cirieuse crée elle-même la cire grâce à des glandes spéciales qu'elle possède dans la tête. Elle roule ensuite la cire entre ses pattes pour en faire de petites boulettes, puis les dispose en tassant bien.

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Qu'est-ce-que le miel ?

Ce sont les abeilles qui fabriquent le miel, à partir du nectar et du pollen qu'elles prélèvent sur les fleurs. Cette nourriture se retrouve alors dans le jabot de l'abeille (une sorte de poche sous l'abdomen de l'abeille). Là il sera mélangé à la salive de l'abeille et se transformera ainsi en miel.

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La vie au sein de la ruche

Une ruche contient de 10 000 à 80 000 abeilles. La reine, quelques centaines de mâles (appelés faux-bourdons) et des milliers d'ouvrières. 

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Les faux-bourdons

Les faux-bourdons ne travaillent pas, ils ne sont là que pour féconder la reine. D'ailleurs ils meurent tout de suite après l'accouplement. Ils sont tellement inutiles en période d'hiver rugueux, que les abeilles peuvent parfois les chasser à l'extérieur de la ruche pour avoir moins de bouches à nourrir et ainsi economiser leurs provisions de nourriture. Il meurt alors de faim.

Un bourdon ne vit pas longtemps, en moyenne le temps d'un été.

Les abeilles ouvrières

Ce sont elles qui s'occupent de tout dans la ruche! Chacune a son propre rôle à jouer.

- Les abeilles cirières sont chargées de construire la ruche, à partir de la cire qu'elles produisent elles-mêmes avec leurs glandes. Elles fabriquent les alvéoles, où seront stockées les provisions de miel et de pollen (dans la partie supérieure) ainsi que les larves pondues par la Reine. Dans un alvéole de taille moyenne, la reine pondra des oeufs qui deviendront un faux-bourdon. Dans les petits, ce seront des abeilles ouvrières. Les grands alvéoles sont les alvéoles royaux ! Ils sont ceux des futurs reines.

- Les abeilles nourrisseuses sont chargées de nourrir les bébés larves et la reine. Elles fabriquent la gelée royale, une sorte de miel de super qualité qui est destiné à nourrir la Reine et les futures Reines (choisies parmi les larves pondues par la Reine). La gelée Royale est très riche en vitamines, oligo-éléments et acides aminés.

- Les abeilles gardiennes sont celles qui surveillent l'entrée de la ruche et assure sa protection. Pour protéger leur ruche, les abeilles ont un dard au bout de leur abdomen, mais les mâles eux n'en ont pas.

- Les abeilles pourvoyeuses d'eau sont chargées de transporter l'eau jusqu'à la ruche pour nourrir tout le groupe.

- Les abeilles butineuses récoltent le nectar et le pollen pour nourrir la ruche.
Toutes les abeilles et les bourdons participent à la climatisation de la ruche : en battant frequemment des ailes elles permettent de maintenir la température à l'intérieur.

Une abeille ouvrière vit en moyenne 6 semaines.

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La formation des bébés abeilles

Jusqu'à leur 21ème jour, les bébés sont formées aux tâches de la ruche (nettoyage, création des alveoles, vol d'orientation à l'exterieur de la ruche, comment developper leur dard et apprendre à s'en servir...). Ce sont les abeilles ouvrières qui ont la responsabilité de les éduquer.

La Reine

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Elle vit de 3 à 5 ans. Elle est seule dans toute la ruche à assurer la reproduction.

Elle n'est fécondée qu'une seule fois dans sa vie, mais par plusieurs faux-bourdons, ce qui lui permet ensuite de pondre pendant plusieurs années. Elle peut pondre jusqu'à 3000 oeufs par jour.

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Si la Reine est plus grosse que les autres abeilles, c'est parce-qu'elle est nourrie depuis sa naissance avec de la gelée royale, alors que les abeilles ouvrières mangent du miel et du pollen. La gelée royale est tellement riche qu'elle permet un meilleur developpement.


Que se passe-t-il lorsque la ruche devient trop petite ?

Lorsque la ruche devient trop petite pour abriter toutes les abeilles, ses habitants s'envolent vers une branche aux alentours et fabriquent un essaim temporaire.

L'essaim est un nid suspendu à une branche. On appelle cela l'essaimage.

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Des abeilles ouvrières se chargent alors de se promener aux alentours pour trouver une nouvelle ruche d'accueil. Dès qu'elles en trouvent une suffisamment grande, elles vont prevenir le reste du groupe et elles s'envolent toutes ensemble pour s'installer dans leur cette nouvelle habitation. 

Vos commentaires

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jeudi 22 Octobre 2015 à 20h31

Ce cite est tr intéressant et ça pmt de savoir et d'app des chos

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